CECI OU CELA

Un célèbre animateur de radio a l’habitude de dire ceci étant dit… ou encore cela étant dit.., sans aucune distinction l’un de l’autre avant de faire une montée de lait, à notre grand bonheur. 

« Avez-vous remarqué que nos politiciens ont encore caché la vérité à la population, ceci étant dit: plus ça change, plus c’est pareil. »

« Cela pourrait en surprendre plus d’un, mais nous pourrions avoir droit à un budget favorable à la classe moyenne. »

Étant dans la révision de ma grammaire française, je me demandais s’il y avait ou non une différence entre ces deux locutions.

L’Office québécois de la langue française indique que les pronoms démonstratifs ceci et cela s’opposent dans leur signification et dans leur emploi. Bien que cela tende à supplanter ceci, ces deux pronoms ne sont pas interchangeables.

CECI

Ceci désigne ce qui est proche de la personne qui parle :

 — Tiens, prends ceci!

Ceci est à moi, cela est à toi.    

(La personne qui parle a certainement l’objet qui lui appartient dans sa main et pointe l’objet qui appartient à l’autre.)

Il peut également introduire une déclaration, une explication, une énumération; en somme, ce mot annonce que quelque chose va suivre, va être dit ou écrit. 

C’est le pronom démonstratif de l’aveniril annonce quelque chose à venir.

 — Retenez bien ceci : je ne renoncerai jamais à ma part d’héritage.

 — Dites ceci de ma part à vos amis : je vais continuer à manifester tous les jours.

(Il y a un développement, une restriction ou encore une condition qui suit le ceci.)

CELA

Le pronom démonstratif cela, au contraire, désigne ce qui est éloigné de la personne qui parle.

 — Apporte-moi cela!

(La personne qui parle semble pointer un objet qui est au loin.)

Il sert aussi à rappeler ce qui précède, ce qui vient d’être dit ou écrit. 

C’est le pronom démonstratif du passé, il y a quelque chose avant.

  — Il a neigé ce matin, une chance cela n’a pas retardé mon rendez-vous.

 (La neige est tombée avant mon rendez-vous.)

 — Il a dit cela à propos des nouvelles recrues.

 — Qui te l’a dit ? Cela est complètement faux.

(Les cancans ont déjà été prononcés.)

CECI DIT OU CELA DIT

On peut employer la locution cela dit pour résumer ce qui vient d’être dit avant d’y apporter une restriction. Cette locution est logiquement préférable à ceci dit, qui est moins fréquente mais tout de même admise.

— Elle pourra prendre ses vacances comme je le lui ai promis; cela dit, elle devra être présente au bureau pour la rédaction du rapport annuel.

Nous avons déjà fait de nombreuses compressions; cela dit, il faudra encore réduire de beaucoup les frais d’exploitation si nous voulons que l’entreprise devienne rentable.

Lorsque notre animateur relate une nouvelle et qu’il désire ajouter son grain de sel, il devra logiquement dire cela dit puisque la nouvelle a déjà été lue.

Cependant, l’Office québécois de la langue française, contrairement à l’Académie française, admet l’utilisation de la locution ceci dit, mais en précisant que la locution cela dit est préférable. 

On devrait utiliser la locution ceci dit dans le sens de sur ce…

 Ceci dit, je vous souhaite une très bonne semaine.

CECI OU CELA
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